Решение далось жюри нелегко, отметил он. Выбирали между двумя произведениями – «Матиссом» и романом «Конец иглы» Юрия Малецкого.

«Букеровская премия» носит имя английской компании, основанной в Ливерпуле двести лет назад братьями Букер. В 1950-60-х годах фирма приобрела авторские права на произведения Яна Флеминга, вслед за ним свои права ей продали Агата Кристи, Роберт Болт, Гарольд Пинтер. Книжный бизнес оказался выгодным делом, и, заработав на литературе, «Букер» учредил в 1969 году премию для писателей, которая с тех пор стала главной литературной наградой Великобритании.

«Русский Букер» появился спустя 22 года для поощрения творчества авторов, пишущих на русском языке, и популяризации современной русской литературы на Западе. Лауреатами в разные годы становились Булат Окуджава, Михаил Шишкин, Людмила Улицкая, Василий Аксенов, Ольга Славникова, Владимир Маканин, Михаил Бутов. Главный приз - 20 тысяч долларов США.

В этом году на соискание премии было выдвинуто 78 произведений.