С предложением объединить города в единое муниципальное образование еще 20 ноября выступил член «Патриотов России» Александр Сидоренко. Он был кандидатом в депутаты Саратовской областной Думы, и это выступление в местном медиасообществе восприняли как рекламный ход накануне выборов 2 декабря, пишет «Независимая» газета.

«Население Саратова и Энгельса по результатам последней переписи составляет соответственно 845 и 224 тыс. человек. Таким образом, объединение городов воплотило бы мечту, которую многие саратовцы лелеют в течение двух десятков лет, – сделало бы областной центр «миллионником». В прикладном смысле это означает принципиально иной бюджет города и новые статьи расходов», - пишет газета.

Сидоренко и его сторонники заявляли журналистам, что объединенный город следует назвать «Гагарин». По их словам, мировая известность имени первого космонавта обеспечит мегаполису приток инвестиций, туристический и строительный бум, отмечает издание.

«Однако, как выяснилось, город Гагарин уже есть в Смоленской области, поэтому инициаторы слияния осторожно обмолвились, что готовы выслушать идеи саратовцев относительно переименования города. По их словам, есть предложения, кроме того, оставить объединенному городу название «Саратов», но некоторые даже предложили назвать мегаполис в честь президента России – город Путин», - добавляет газета.

Как замечает газета, «городские власти как Саратова, так и Энгельса в успех акции не верят».

Если комиссия одобрит предложение инициативной группы, активисты должны за счет собственных средств собрать 24 000 подписей. Если им это удастся, далее планируется проведение референдума. Его ради экономии бюджетных средств предполагают приурочить к президентским выборам.

«Пока рядовые саратовцы приветствуют идею создания мегаполиса на Волге. А вот жители Энгельса нередко высказывают опасение, что в результате объединения город может «потерять свое лицо» вне зависимости от того, станет ли он Энгельсским районом города Саратова или города Путина», - констатирует издание.

В соответствии с привычными для россиян вариантами названий городов право на жизнь имеют также Путинск, Путин-на-Волге, Путин Великий, Путинодар, Путинград, Путинбург или Санкт-Путинбург