Ракета-носитель стартовала во вторник с космодрома Байконур, который Россия арендует у Казахстана, сообщает Рейтер.

Запуск осуществлен штатно в 22.32 МСК. Отделение космических аппаратов от разгонного блока намечено на 02.24 МСК.

В настоящее время ГЛОНАСС охватывает практически всю территорию России и, как ожидается, покроет весь земной шар к концу 2009 года, когда будут введены в эксплуатацию все 24 навигационных спутника системы.
Работа над ГЛОНАСС (глобальной навигационной спутниковой системой) началась в СССР в середине 1970-х годов для обеспечения точными навигационными данными советских вооруженных сил.

После краха российской экономики в конце 1990-х работа над проектом застопорилась из-за недостатка средств, однако президент РФ Владимир Путин заверил, что сейчас разработки щедро финансируются за счет государственного бюджета.

По словам официальных лиц, ГЛОНАСС будет в основном использоваться наряду с американской системой глобального позиционирования, которую Вашингтон может без предупреждения отключать для гражданских пользователей в любое время, как это было во время недавних военных операций в Ираке.