Ученые высказали предположение, что столкновение произойдет не раньше, чем через 20-40 миллионов лет. Облако Смита получило название по имени открывшего его в 1963 году астронома Гейла Смита, сообщает Би-би-си. Правда, тогда не знали, в какую сторону оно направляется. Сегодня специалисты из Национальной радиоастрономической обсерватории США и университета Висконсина установили, что газовое облако движется в сторону нашей галактики. Длина облака Смита составляет 11 тыс. световых лет, а ширина - 2,5 тыс.

Образование, в котором достаточно водорода для формирования миллиона таких звезд, как Солнце, движется по направлению к нашей галактике со скоростью более 240 км в секунду. Земле это явление угрожать не будет, так как оно произойдет на расстоянии 40 тыс. световых лет от нашей планеты.