Празднования начались с проведенной главой греческой православной церкви патриархом Иерусалима Феофилом III литургии в храме монастыря Иоанна Крестителя, расположенном на холме у реки Иордан. Этот монастырь, созданный в пятом столетии, находится в непосредственной близости от места крещения Иисуса Христа.

По традиции, патриарх Феофил III благословил воды реки Иордан, после чего к воде подошли паломники, чтобы набрать в бутылки и банки святую воду. На Западном берегу реки Иордан, со стороны Палестинской автономии, также собрались несколько тысяч верующих и паломников.

В этом году власти запретили паломникам окунаться в воды Иордана. С начала последней интифады осенью 2000 года, территория монастыря и участок побережья Иордана были объявлены Армией обороны Израиля закрытой военной зоной. Посещение святыни разрешается лишь в редчайших случаях, под усиленной охраной военных.