Роберт (Бобби) Джеймс Фишер родился 9 марта 1943 года в Чикаго в семье немца и швейцарской еврейки. В шахматы начал играть с 6 лет, а с 12 лет выступал в турнирах мастеров. Уже в 13 лет он завоевал титул чемпиона США среди юниоров. В 14 лет стал самым молодым чемпионом в истории США, не проиграв ни одной партии, а в 15 лет - самым молодым в истории шахмат гроссмейстером, побив предыдущий рекорд Бориса Спасского. В 1957-1967 годах Фишер - 8-кратный чемпион США. После неудачи в турнире претендентов 1962 года Фишер на несколько лет отказался от участия в соревнованиях на первенство мира. Во второй половине 1960-х годов выдвинулся в число сильнейших шахматистов, добиваясь успехов в турнирах самого высокого ранга. В 1972 году он завоевал титул чемпиона мира по шахматам, обыграв Спасского в матче за шахматную корону в Рейкьявике. Фишер известен своим скандальным поведением. Во время соревнований он неоднократно нарушал регламент и предъявлял организаторам резкие и зачастую экстравагантные требования. В 1975 году, после того как организаторы не выполнили одно из выдвинутых Фишером условий, он отказался принять участие в матче за чемпионский титул с Анатолием Карповым. 3 апреля 1975 года Фишер был лишен звания чемпиона мира и перестал участвовать в международных турнирах. Власти США обвиняли Фишера в нарушении санкций против бывшей Югославии.

В 1992 году он принял участие в состоявшемся в этой стране матче против своего давнего соперника Спасского и выиграл призовой фонд в размере свыше $3,3 миллиона. За это в США ему грозили тюремное заключение сроком до 10 лет и денежный штраф в размере $250 тысяч. Последние годы Фишер скрывался от американского правосудия в Японии. Однако в июле 2004 года он был арестован в международном аэропорту Токио при попытке выехать из страны по аннулированному властями США американскому паспорту. Японские власти согласились освободить Фишера после того, как тот отказался от американского гражданства и получил гражданство Исландии, где шахматы пользуются огромной популярностью.