Хинкли занимал пост президента Церкви Иисуса Христа святых последних дней с 1995 года и был самым пожилым главой мормонов за всю историю этой религиозной организации. Он вел не только религиозную, но и активную общественную деятельность, за которую в 2004 году был удостоен высшей гражданской награды США - Медали Свободы, которую ему вручил Джордж БУШ.

Мормоны - неофициальное название Церкви Иисуса Христа святых последних дней - религиозной организации, основанной в США в 1830 году. По состоянию на 2007 год, членами этой организации являлись 12,9 миллиона человек. Большая часть мормонов проживает на территории США. Самые крупные общины приверженцев этого течения в христианской религии сосредоточены в штате Юта, столица которого - Солт-Лейк-Сити - была основана мормонами в 1848 году.