На должность министра Юрий Гаращенко пришел переводом с должности руководителя Управления федеральной службы по надзору в сфере природопользования по Камчатскому краю (Росприроднадзор).

Родился Юрий Алексеевич 2 февраля 1952 года. В 1974 году окончил Ростовский государственный университет, получив специальность «инженер-технолог». После окончания университета приехал на Камчатку и работал в сфере геологии. С 1977 года занимает руководящие должности. С 1990 по 1996 гг – начальник управления ТЭК, минеральных ресурсов и связи Камчатского облисполкома (Администрации Камчатской области). В 1999 – назначен председателем Комитета природных ресурсов по Камчатской области и КАО (ныне - Управления федеральной службы по надзору в сфере природопользования по Камчатскому краю (Росприроднадзор.

В 2001 году Юрий Гаращенко окончил Российскую государственную Академию государственной службы при Президенте Российской Федерации.