Командир экипжа шаттла - Стив ФРИК, пилотирует "Атлантис" Алан ПОИНДЕКСТЕР. В экипаж также входят бортинженеры Леланд МЕЛВИН, Рекс УОЛХАЙМ, Стэнли ЛАВ и астронавты Европейского космического агентства немец Ганс ШЛЕГЕЛЬ и француз Леопольд ААРТС.

Основной задачей готовящейся экспедиции станет вывод на орбиту и монтаж на МКС "Коламбуса" - европейского модуля станции, предназначенного для ведения научных экспериментов.

Ожидается, что космическая лаборатория будет извлечена из грузового отсека шаттла и пристыкована к МКС совместными усилиями находящихся на орбите космонавтов и астронавтов.
Изначально запуск "Атлантиса" с космодрома на мысе Канаверал был запланирован на 6 декабря 2007 года, но с тех пор несколько раз переносился.