Причиной пожара стал, по некоторым данным, поджог, полицейские ведут поиски злоумышленника. По словам сотрудника службы пожарной безопасности, верхняя часть ворот Намдэмун, что переводится как «Великие южные ворота», полностью выгорела, так как была выполнена из дерева.
«Видно, что, кроме опорных столбов на первом этаже, ворота практически полностью сгорели», - сообщил пожарный.

Сооруженные в 1398 году, когда Сеул стал столицей Южной Кореи, «Великие южные ворота» служили главным входом в город с юга. К тому моменту Сеул представлял из себя город со всех сторон окруженный стеной.