Он был избран магистром ордена, участвовавшего в крестовых походах, в 1988 году. Орден, чье полное название - Суверенный Военный Орден Госпитальеров святого Иоанна на Родосе и Мальте, насчитывает более 12.500 членов и около 93.000 добровольных помощников во всем мире.

В настоящее время орден занимается гуманитарной, благотворительной и медицинской деятельностью по всему миру. Он обладает собственными паспортами и имеет дипломатические представительства в 99 странах. Штаб-квартира ордена находится в Риме.

По словам представителя госпитальеров, второе лицо ордена - Великий Командор, возьмет на себя управление организацией до проведения новых выборов, которые должны состояться в течение нескольких месяцев.

Берти стал первым англичанином, которого избрали Великим магистром за более чем 900-летнюю историю ордена. Он родился в 1929 году, а после учебы в Оксфорде и Лондонском университете он поступил на службу в Шотландский гвардейский полк, а в 1956 году вступил в орден госпитальеров.