Как сообщает AFP со ссылкой на представителя NASA, это связано с задержкой доставки внешнего топливного бака челнока на космодром, а также неудобным углом отношения Солнца к энергетической установке МКС в период с 7 по 25 мая. Последнее, полагают специалисты, может помешать выполнению задач, поставленных экипажу "Дискавери".

Задержка с отправкой внешнего бака на мыс Канаверал связана с неисправностями в работе топливопроводов. Эта же проблема, напоминает агентство, задержала на два месяца старт шаттла "Атлантис", который успешно приземлился 20 февраля.

Перенос старта космического корабля не приведет к срыву программы запусков других шаттлов, намеченную на 2008 год.

Основной задачей миссии "Дискавери" станет доставка на орбиту второго сегмента японского модуля "Кибо" (Надежда).

Первый блок "Кибо" будет доставлен на МКС на шаттле "Эндевор", старт которого запланирован на 11 марта. Дата вывода на орбиту третьего сегмента японского модуля будет установлена позже.