Синоптики объявили штормовое предупреждение в районе около 21:30 по местному времени (05:30 утра субботы по московскому), торнадо прошел через центр города спустя несколько минут. Как отмечает Associated Press, торнадо сопровождался сильным ветром, порывы которого достигали 30 метров в секунду.

В эпицентре катастрофы оказались здание CNN, отель Omni и стадионы Georgia Dome и Philips Arena, в которых в это время проходили баскетбольные матчи. Одну из игр пришлось прервать, так как ветер повредил крышу стадиона и обесточил его. Постояльцы отеля Omni были срочно эвакуированы в выставочный зал на первом этаже здания.

В здании CNN, а также во многих других офисных и жилых зданиях ветер выбил стекла, сорвал занавески и повредил офисную мебель. Улицы города замусорены осколками стекла, кусками строительных материалов, поваленными деревьями и рекламными щитами. Движение автомобилей в центре города перекрыто. Сильные повреждения получили также здания Конгресс центра и госпиталя.