В четверг Гейтс поручил Управлению тылового обеспечения минобороны США произвести процедуры учета ядерного арсенала и попросил предоставить полный отчет в течение 60 дней.

26 марта Гейтс приказал расследовать обстоятельства ошибки, в результате которой на Тайвань вместо заказанных вертолетных аккумуляторов было отправлено четыре носовых обтекателя межконтинентальных ракет с встроенными детонаторами. Хотя технология производства таких взрывателей была разработана еще в 1960-х годах, она до сих пор остается секретной.

Компоненты ракет были доставлены на Тайвань еще осенью 2006 года, однако только в среду президент Джордж БУШ был вынужден извиниться за произошедшее недоразумение в телефонном разговоре с президентом Китая Ху ЦЗИНЬТАО. Хотя взрыватели не содержат никаких ядерных компонентов, эта ошибка создала серьезное напряжение в дипломатических отношениях с Китаем, который активно выступает против того, чтобы США продавали Тайваню вооружение.

Пропажа детонаторов была обнаружена лишь спустя несколько месяцев, когда тайваньские заказчики пожаловались на недопоставку аккумуляторных батарей. Такая беспечность вызвала особую обеспокоенность министра обороны, который потребовал немедленно провести полную инвентаризацию ядерного арсенала.

Это уже второй случай, о котором стало известно за последние месяцы, когда американские военные совершают ошибки в обращении с ядерным оружием. В августе 2007 года c бомбардировщика Б-52 забыли снять шесть ракет с ядерными боеголовками, после чего он выполнил полет над территорией США с ядерным оружием на борту.