К августу 1958 года, когда напряженность в отношениях КНР и Тайваня обострилась из-за двух спорных островов в Тайваньском проливе, американские ВВС подготовили пять стратегических бомбардировщиков B-47, которые должны были сбросить ядерные бомбы мощностью от десяти до пятнадцати килотонн на китайскую континентальную территорию. Удар предполагалось нанести, в случае если КНР предпримет военное нападение на Тайвань.
В середине августа на заседании кабинета глава Объединенного комитета начальников штабов генерал Натан ТВАЙНИНГ представил этот план президенту Дуайту ЭЙЗЕНХАУЭР. Президент предложение военных не одобрил, и решил, что в случае блокады Тайваня против КНР следует применить обычные вооружения. Узнав об этом, руководство ВВС было крайне недовольно. Командующий ВВС на Тихом океане генерал Лоренс КАТЕР, к примеру, назвал идею президента об ограниченном ответе Китаю "роковой".
The Washington Post цитирует мнение Уильяма БЕРРА, исследователя из Университета Джорджа Вашингтона, который полагает, что решение Эйзенхауэра заставило руководство ВВС более серьезно работать над развитием обычного вооружения, не полагаясь всецело на ядерный арсенал.
23 августа КНР начал обстрел спорных островов в Китайском проливе. Эйзенхауэр после этого санкционировал отправку в район конфликта военно-морских и военно-воздушных сил для поддержки тайваньцев. Кризис продлился до начала октября, когда правительство КНР объявило о прекращении огня.