"Феникс" при помощи специального бура извлек образец грунта объемом 200 кубических миллилитров, покрытый белым налетом. До тех пор, пока зонд не передаст на Землю результаты исследования грунта, в том числе, сделанного на встроенном газоанализаторе, ученые не могут сказать, что это за налет - лед или отложение солей. Данные исследования образца в NASA планируют получить в течение суток.

В ближайшие дни "Фениксу" предстоит сделать еще два забора марсианского грунта. Первый образец будет исследован при помощи атомно-силового микроскопа, второй - при помощи электрохимического модуля.

Зонд совершил посадку на северном полюсе Марса 25 мая. Миссия "Феникса" рассчитана на три месяца, однако ученые надеются, что зонд проработает на Марсе на несколько недель дольше.