Основной причиной возникновения лесных пожаров в прошлом году явилось то, что предприятия и организации, работающие в лесу или имеющие там свои объекты, не выполняют Правила пожарной безопасности в лесах. Игнорируют эти Правила и граждане, посещающие лесные угодья. По данным пожарной службы в 2003 году в лесах Сахалинской области возникло 111 пожаров, огнем были объяты площади в общей сложности около семи тысяч гектаров. Ущерб от лесных пожаров составил свыше ста миллионов рублей. Кроме того, в органы внутренних дел направлен 71 материал о лесных пожарах. По 13 материалам возбуждены уголовные дела. Виновники лесных пожаров установлены в четырех случаях. Однако по прежнему эффективность работы следственных органов по установлению и привлечению к ответственности виновных в возникновении лесных пожаров остается низкой. В результате причиненный ущерб остается не возмещенным. Вышедшее распоряжение предписывает определить границы зон отдыха, безопасных в пожарном отношении, и довести их до сведения населения. Доступ населения за пределы установленных зон отдыха в течение всего пожароопасного сезона разрешается только по пропускам, выдаваемым комитетом природных ресурсов по Сахалинской области и подведомственными ему лесхозами. Управлению государственной противопожарной службы МЧС России по Сахалинской области, совместно с органами местного самоуправления, предложено обеспечить выполнение противопожарных мероприятий.