Согласно международным договоренностям, время на планете отсчитывается двумя способами: по вращению Земли вокруг Солнца и по атомным часам, использующим внутренние колебания атомов для чрезвычайно точного отсчета времени. При этом, согласно тем же договоренностям, эти два показателя времени не должны отличаться друг от друга на более чем 0,9 секунды.

Поскольку вращение Земли вокруг Солнца постепенно замедляется, каждые 1-7 лет международные организации "координируют" время, добавляя високосную секунду к "астрономическому" году. Таким образом, год 2009 наступит не после 23:59:59 31 декабря, а после 23:59:60!

В последний раз високосная секунда добавлялась в 2005 году, сообщает "Русский Нью-Йорк".