Торжественная церемония открытия ВЭБ, а точнее говоря, презентация ее веб-сайта, пройдет в Париже в штаб-квартире ЮНЕСКО 21 апреля, сообщает ИТАР-ТАСС. Идея создания ВЭБ принадлежит известному исследователю русской культуры, директору Библиотеки Конгресса США Джеймсу Биллингтону. В рамках этого проекта редкие книги, манускрипты, карты, плакаты, марки, фильмы, аудио и видеозаписи, фотографии и другие материалы, хранящиеся в национальных библиотеках ряда стран, в том числе в США, переведены в цифровой формат и теперь будут размещены в Интернете. Ознакомиться с ними сможет любой, при условии наличия компьютера и доступа ко всемирной паутине. В настоящее время каталог Всемирной электронной библиотеки состоит из порядка 1 тыс экземпляров, хотя он постоянно пополняется. Поиск же на веб-сайте можно будет вести на семи языках, в том числе на русском.
ВЭБ изначально создавалась на базе Библиотеки Конгресса США, в которой на сегодняшний день хранится 26 миллионов единиц документов. Однако за последние четыре года к проекту присоединились библиотеки и национальные архивы ряда других стран, в том числе Российская национальная библиотека, Российская государственная библиотека и Президентская библиотека имени Ельцина. Проект финансируется исключительно на частные средства. Например, на начальном этапе проекта солидная сумма в 3 млн долл была получена от зарегистрированной в США компании "Гугл", которая владеет одноименной поисковой системой в Интернете.