День Швейцарской гвардии торжественно отмечает сегодня Папское государство. Присягу принесут новобранцы этого старейшего в мире войска. Богослужение в соборе Святого Петра возглавит государственный секретарь /глава правительства/ Святого Престола кардинал Тарчизио Бертоне. Особо отличившимся будут вручены медали, пройдет церемония возложения венка к памятнику погибшим гвардейцам. "Вояж".
Швейцарская гвардия Ватикана была создана в 1506 г. по распоряжению папы Римского Юлия II. Гвардейцам обязан своим спасением папа Климент VII. Защищая его 6 мая 1527 года во время захвата и разграбления Рима войсками императора Священной Римской империи Карла V погибли 147 гвардейцев. С тех пор - в память об этом событии - новобранцы гвардии принимают присягу 6 мая.
Новый командир Швейцарской гвардии, 34-й по счету, полковник Дэниэль Анриг сегодня первый раз распоряжается церемонией присяги. Он дал понять, что в перспективе в этом элитном войске могут появиться и женщины. Заявление, сделанное Анригом в телефонном интервью накануне праздника, уже вызвало сенсацию. Его предшественник полковник Эльмар Мадер категорически отрицал возможность появления женщин в казармах, где "еле-еле помещаются 110 солдат-мужчин", набранных по контракту.
Требования к кандидатам в гвардейцы остаются неизменными на протяжении столетий: наличие швейцарского гражданства, принадлежность к мужскому полу, католическая вера, диплом о среднем образовании, рост не ниже 174 см, хорошее здоровье - умственное и физическое.