В ходе визита губернатор познакомился с работой и перспективами развития крупнейшего в России угольного комплекса Восточного порта. Как сообщил генеральный директор порта Владимир Попов, в настоящее время терминал достиг своей проектной мощности в 12,5 миллионов тонн. В 2002 году через терминал прошло свыше 12 млн. 600 тысяч тонн экспортного угля. И порт намерен значительно увеличить эти показатели: за счет модернизации и реконструкции грузооборот угольного комплекса достигнет 18 миллионов тонн в год. В настоящее время, как сообщил Владимир Попов, в порту реализуется несколько крупных инвестиционных проектов, капиталовложения в которые оцениваются в $150 млн. Один из них - комплекс по перевалке метанола, мощностью 1 млн. тонн, строительство которого близится к завершению. Он станет первым терминалом по перевалке метанола на Дальнем Востоке России, по уровню автоматизации и своим технологическим характеристикам не только не уступающим, но даже превосходящим зарубежные аналоги. Кроме того, в порту запланировано строительство крупнейшего в регионе терминала по перевалке нефти и нефтепродуктов. Ввод в эксплуатацию этих и других объектов позволит к 2006 году довести годовой грузооборот порта до 26 млн. тонн, потребует создания сотен новых рабочих мест. В связи с этим губернатора интересовала кадровая политика порта и профессиональная подготовка специалистов. «Мы заинтересованы в обеспечении работой приморцев: жителей припортового поселка Врангель, города Находки. Кадровый резерв – местный», - заявил гендиректор порта. По его словам, большинство работников Восточного порта – это выпускники ведущих профильных вузов Дальнего Востока. Высокий, почти стопроцентный, уровень автоматизации перегрузочных процессов в порту, внедрение современных технологий предполагает постоянное повышение квалификации работников, поэтому они регулярно проходят обучение в учебно-курсовом комбинате порта, стажируются на крупнейших предприятиях России. Таким образом, в порту, подчеркнул Владимир Попов, обеспечивается процесс непрерывного образования работников. В настоящее время в порту работает свыше двух тысяч человек. Средний уровень заработной платы за 2002 год составил 11 тысяч 319 рублей, у докеров-механизаторов – 17 тысяч 379 рублей. По словам губернатора Сергея Дарькина, по объему доходов, количеству рабочих мест, перечислению налогов во все уровни бюджетов и уровню заработной платы «Восточный порт» входит в число лидеров приморской экономики.