Пентагон осуществил первый испытательный полет аппарата, способного превысить скорость звука в 20 раз. Запуск гиперзвукового беспилотного аппарата (ГБА) на ракете-носителе "Минотавр" был осуществлен в четверг с базы ВВС США Ванденберг в штате Калифорния. Об этом сообщило сегодня Управление перспективных исследовательских программ минобороны (ДАРПА). ДАРПА и командование базы не говорят о том, насколько успешно прошло испытание, и не приводят другие подробности.

Согласно предоставленным ранее данным управления ГБА под названием "Эйч-Ти-Ви-2" разработан корпорацией "Локхид-Мартин". Проект является составной частью программы "Фэлкон", ставящей своей целью обеспечить министерство обороны США средством нанесения "быстрых и точных неядерных ударов по любой цели на планете в ответ на угрозы национальной безопасности Соединенных Штатов". Причем, речь идет о реагировании на возникновение таких угроз "в минимальные сроки или без предупреждения" вообще. ГБА задуманы в качестве альтернативы межконтинентальным баллистическим ракетам, оснащенным ядерными боеголовками, уточнили в ДАРПА.

Ракета-носитель "Минотавр" насчитывает четыре ступени, но для испытания собрана в трехступенчатом варианте. Программа полета предусматривала отделение ГБА от ракеты в верхних слоях атмосферы, потом спуск в режиме свободного парения над Тихим океаном в направлении Маршалловых островов со скоростью около 21 тыс км/час. Условная цель - севернее атолла Кваджалейн - расположена на расстоянии 4,1 тыс морских миль. "Эйч-Ти-Ви-2" должен был преодолеть их менее чем за 30 минут.