По состоянию на 6 июля в околоземном пространстве летало 16 тыс. 94 объекта искусственного происхождения, сообщает NASA в своем ежеквартальном отчете.

По данным агентства, вокруг Земли летает 3 тыс. 396 функционирующих и отказавших спутников и 12 тыс. 698 отработавших ступеней ракет-носителей, разгонных блоков и их обломков, передает «Интерфакс»..

В документе говорится, что Россия занимает первое место по количеству объектов искусственного происхождения на околоземной орбите (6 тыс. 75 объектов, из них 4 тыс. 667 – космический мусор), США – второе (4 тыс. 867 объектов, 3 тыс. 723) и Китай – третье (3 тыс. 623 объекта, 3 тыс. 518). Вместе взятые они имеют более 90% всех искусственных объектов на орбите вокруг Земли.

В докладе сообщается, что Франция «замусорила» околоземное пространство 484 объектами, Япония – 183 объектами, Индия – 174 объектами и Европейское космическое агентство – 83 объектами. Остальные страны «засорили» орбиту вокруг Земли 605 объектами.

NASA отмечает, что на околоземной орбите насчитывается свыше 200 тыс. частиц космического мусора размером от 1 до 10 см. Число объектов меньше 1 см, как предполагают специалисты, превышает десятки миллионов.

Космический мусор, в основном, сконцентрирован на высотах от 850 до 1500 км над поверхностью Земли, но много его и на высотах полета космических кораблей и Международной космической станции (350–450 км).

Если космический мусор, летающий на высотах ниже 600 км, в течение нескольких лет входит в атмосферу и сгорает в ней, то мусору, расположенному на высотах 800 км, на это требуются десятилетия, а искусственным объектам на высотах от тысячи километров и выше – сотни лет.

Американская Сеть слежения за космическим пространством является критической составной частью Стратегического командования США и участвует в обнаружении, отслеживании, каталогизации и идентификации искусственных объектов на околоземной орбите. В России ее аналогом является Система контроля космического пространства, входящая в состав Космических войск.