В России ведется разработка аппарата для изучения астероида Апофис, угрожающего Земле столкновением, заявил заместитель генконструктора - руководитель КБ НПО имени Лавочкина Максим Мартынов.

«НПО имени Лавочкина совместно с учеными из ИНАСАН и ИКИ РАН действительно занимается разработкой проекта экспедиции по посещению астероида Апофис», – сказал Мартынов, передает «Интерфакс».

По его словам, аппарат для полета на Апофис практически аналогичен космическому аппарату «Фобос-Грунт», который через неделю должен отправиться в сторону Марса.

«К сожалению, финансирование выделяется только на научно-исследовательские разработки, и дата запуска пока не определена», – сказал Мартынов.

Астрономы открыли астероид Апофис в 2004 году. По расчетам специалистов, с 2029 года по 2036-й астероид должен неоднократно пройти от Земли на минимальном расстоянии.