Молодой человек по имени Алан, со своим приятелем, в воскресный день посещают необычный ярморочный балаган под названием «Кабинет доктора Калигари». Его хозяин показывает публике сонамбулу Чезаре, который находится в состоянии сна уже 23 года и просыпается только по приказу. Владелец балагана Калигари утверждает, что Чезаре ясновидящий и может предсказывать будущее. А в городе в это время происходят таинственные преступления.

«Кабинет доктора Калигари» считается первым полноценным фильмом ужасов.