Астероид размером с авианосец благополучно миновал Землю на расстоянии 325,1 км от ее центра. Это чуть дальше от нашей планеты, чем рассчитывали в NASA. Время максимального сближения с Землей космическое ведомство США спрогнозировало точно - во вторник в 15.28 по времени Тихоокеанского побережья США (в среду, в 03.28 по московскому времени).

Наблюдение за астероидом 2005 YU55, замеченным шесть лет назад, началось 4 ноября. Для этого задействованы радиотелескоп в Голдстоне (штат Калифорния) и обсерватория Аресибо в Пуэрто-Рико. Последняя отслеживала объект только на этапе максимально близкого пролета мимо нашей планеты.

Космический «пришелец» имеет сферическую форму, достигает в диаметре 400 метров и оборачивается вокруг собственной оси медленно - один раз каждые 18 часов. По данным Лаборатории реактивного движения NASA в Пасадине (штат Калифорния), небесное тело сравнимого размера в последний раз приближалось на такое же расстояние к Земле, как 2005 YU55, в 1976 году. Следующее подобное «рандеву» состоится в 2028 году.

Менеджер Программы отслеживания околоземных объектов в NASA Дон Еманс считает, что астероид представляет значительный интерес для науки. Астрофизики предполагают, что в состав 2005 YU55 входят молекулы углерода и замерзшей воды.

Космическое ведомство хочет получить самую подробную информацию о строении 2005 YU55, характере его поверхности, форме, размере и иных характеристиках. NASA проявляет особый интерес к астероидам, так как президент Барак Обама поставил задачу осуществить высадку американских астронавтов на одном таком объекте к 2025 году.

В рамках национальной программы исследования космического пространства к середине 2030 годов NASA предстоит отправить пилотируемый корабль на Марс, передает ИТАР-ТАСС.