В 19.42 (хбр) 18 декабря 2011 года из Хабаровска в Южно-Сахалинск вылетел вертолёт Ми-8 Дальневосточного авиационно-спасательного центра МЧС России. На его борту находятся психологи Дальневосточного филиала Центра экстренной психологической помощи МЧС России и офицеры Дальневосточного регионального центра МЧС России, сообщили РИА «Дейта» в пресс-службе ведомства.

С наступлением светлого времени суток воздушное судно отправится в район происшествия для проведения воздушной разведки и поиска пропавших людей.

Тем временем, в Охотском море продолжается спасательная операция. В районе происшествия поисковые работы ведёт ледокол «Магадан». Кроме этого, воздушную разведку продолжает осуществлять самолёт Ил-38 Тихоокеанского флота. На его борту имеются спасательные плоты, которые в случае обнаружения людей могут быть сброшены в воду.

Тем временем, группировка сил и средств в районе поиска наращивается. По предварительным данным, около полуночи в район происшествия ожидается подход судна «Смит Сахалин», которое подключится к проведению поисково-спасательных работ. Также в район спасательных работ продолжает движение спасательное судно «Атлас» Сахалинского бассейнового аварийно-спасательного управления (СахБАСУ).

Также утром 19 декабря из Хабаровска в район проведения поисково-спасательных работ запланирован вылет самолёт Ан-74 Дальневосточного авиационно-спасательного центра МЧС России, который также проведёт воздушную разведку на акватории моря.

По последним данным, экипажами ледокола «Магадан» и буксира «Нефтегаз-55» спасено 14 человек, находившихся на плавучей платформы «Кольское». Также в ходе поисковых работ на поверхности воды найдены четыре спасательных плота, людей в которых не обнаружено.

В настоящее время 4 человека, из числа спасённых, вертолётом Ми-8 компании «Авиашельф» доставляются в п. Ноглики для оказания им необходимой медицинской помощи.

Вертолёты Ми-8 компании «Авиашельф» возвращаются в п. Ноглики. Они возобновят работу с наступлением светлого времени суток.

По предварительным данным, буровая платформа затонула. В момент происшествия на её борту находилось 67 человек (члены экипажа и пассажиры). Для всех находившихся на ней людей имелись индивидуальные средства спасения (это гидротермокомбинезоны и спасательные жилеты). На борту платформы также находились 4 спасательных плота.

Спасательные работы осложняются сильным волнением моря (высота волны 4- 5 метра) и сильным порывами ветра до 20-23 метров в секунду.

В настоящее время в Центре управления в кризисных ситуациям МЧС России по Сахалинской области и в Дальневосточном региональном центре МЧС России организована работа оперативных штабов, продолжается сбор и обработка поступающей информации из района событий. Координация спасательных работ осуществляется Морским спасательным координационным подцентром Южно-Сахалинска Министерства транспорта России.