Значимость российско-японской молодежной встречи в деле укрепления двусторонних дружественных отношений еще раз подчеркнул мэр Виктор Гнездилов в своей приветственной речи на торжественном митинге, состоявшемся по случаю старта «Русского ралли». Мэр выразил уверенность, что подобные мероприятия будут продолжаться и впредь, и подтвердил, что городские власти будут этому способствовать. Японская сторона, по словам представителя оргкомитета Масао Судзуки, заинтересована в это не меньше, потому что «Русское ралли» помогает сближению народов двух соседствующих стран. В этом году участниками «Русского ралли» стали около 150 человек, в том числе 60 спортсменов из Японии, которые прибыли на теплоходе «Антонина Нежданова». Из Страны восходящего солнца для участия в пробеге доставлено 15 внедорожников и 30 мотоциклов. Впервые за все годы проведения «Русского ралли» весьма представителен состав российских участников, в составе экипажей автомобилей, а также на мотоциклах на старт в общей сложности вышло 90 человек. Они представляют клубы спортивного автомототуризма «Вираж» и «Радуга» из Находки, клуб «Шатун» из Владивостока. Вчера в первый день пробега маршрут проходил по окрестностям Находки. В течение последующих трех дней ралли пройдет по территории Партизанского, Анучинского, Чугуевского, Михайловского, Лозовского, Шкотовского и Уссурийского районов, а также города Арсеньев. В последний заключительный день 3 мая трасса вновь будет проходить вблизи Находки. Протяженность всего маршрута составит около 2,5 тысяч километров.