В настоящее время перевозки между Сахалином и Курильскими островами по краткосрочным годовым договорам осуществляет частная компания «Сахалин-Курилы». Объемы перевозок теплоходом «Марина Цветаева» достигли предельного уровня по техническим возможностям компании. Удовлетворение растущего спроса становится не возможным в связи с тем, что компания для получения дополнительных доходов отвлекает теплоход на выполнение международных туристических рейсов. По мнению администрации области, приобретение парохода в областную собственность позволит перейти на связанные долговременные контракты по социально значимым перевозкам на Курильские острова. По прогнозам финансистов, общие потери областного бюджета по приобретению теплохода «Адмирал Лазарев» составят ориентировочно 3,4 миллиона долларов США. В эту сумму входит стоимость приобретения судна – 1,8 миллиона, стоимость перегона судна до порта Холмск - 400 тысяч долларов, ремонт теплохода под класс регистра – 1,2 миллиона долларов США.