Виктор Петрович Потапенко родился 1 января 1935 года в Витебске.

В 1954 - Окончил мореходную школу в Клайпеде,

В 1966 году окончил Дальрыбвтуз, судоводительское отделение.

В 1954 г. по направлению Министерства рыбного хозяйства СССР приехал молодым специалистом на Камчатку.

В 1954–1964 годах работал в управлении тралового и рефрижераторного флота (УТРФ) Камчатрыбпрома штурманом, помощником капитана, капитаном. С 1964 года по 1973 год был заместителем начальника Камчатрыбпрома по флоту, в 1973–1980 годах — начальником УТРФ.

С 1980 года В. П. Потапенко был начальником Камчатрыбпрома, с 1993 года — генеральным директором ОАО "Камчатрыбпром".

2000 год - президент ОАО "Камчатрыбпром"

Награжден орденами Трудового Красного Знамени, "Знак Почета" и медалями, имеет звания "Почетный рыбак рыбного хозяйства России", "Заслуженный работник рыбного хозяйства РСФСР", "Почетный гражданин г. Петропавловска-Камчатского", "Почетный работник рыбного хозяйства России".