158094_kadr-merkuriya.jpg

Космический аппарат "Messenger" на скорости 4 км в секунду врезался в Меркурий, образовав на планете кратер диаметром примерно в 15 метров, сообщает ИА «Дейта» со ссылкой на официальный сайт NASA.

Событие произошло 30 апреля в то время, когда космический аппарат находился на невидимой с Земли стороне Меркурия. Однако, учёные смогли рассчитать время и место падения зонда Messenger, который изучал первую планету от Солнца. В зонде закончилось топливо для корректировки орбиты, в результате под действием гравитации Меркурия, аппарат упал на поверхность жаркой планеты.

Напомним, что зонд Messenger покинул Землю 11 лет назад и внёс большой вклад в изучение Меркурия. 7 лет понадобилось зонду, чтобы достигнуть ближайшей к Солнцу планеты. Аппарату удалось изучать Меркурий на протяжении 4 лет, хотя учёные изначально рассчитывали только на год.