Генсекретарь Североатлантического альянса Йенс Столтенберг заявил, что Запад всегда стремился к стратегическому партнерству с Россией, сообщает ИА «Дейта» со ссылкой на РИА Новости.

«После окончания холодной войны Германия и все союзники по НАТО предприняли большие усилия, чтобы вовлечь Россию в стратегическое партнерство. Открылись границы, увеличился товарооборот, G7 превратился в G8, Россия вступила в ВТО, был создан совет Россия-НАТО. Мы действительно пытались установить отношения сотрудничества с Россией, но это должно быть основано на минимальном взаимном уважении», - заявил он.

По его словам, расширение НАТО «не было оскорбительным выпадом с нашей стороны».

«Решения о вступлении в НАТО принимали сами независимые демократические страны. Именно народы Польши, Литвы, Латвии и Эстонии захотели вступить в НАТО. Мы же не могли отказать им только на том основании, что они находятся в регионе, который Россия рассматривает как свою сферу влияния», — отметил генсек.

«Только если мы будем едины и сильны, мы сможем работать вместе с Россией и развивать конструктивные рабочие отношения. Мы должны оставаться сильными и в то же время открытыми для диалога с Россией», — добавил Столтенберг.

Напомним, что на минувшей неделе Йенс Столтенберг заявлял, что альянс увеличит силы реагирования до 40 тысяч человек. Тем самым численность будет увеличена более чем в два раза. При этом генсек подчеркивал, что данное решение носит лишь «оборонительный характер» исходя из «поведения России, ее ядерную деятельность и риторику».