В минувший  вторник, 14 июля, в 14:49 по Москве космический аппарат New Horizons приблизился к Плутону на  крайне малое расстояние в 12,5 тысяч километров, сообщает ИА "Дейта" со ссылкой на РИА Новости.

Следует заметить, что расстояние от Луны до Земли составляет 380 тысяч километров, так что в космических масштабах зонд будет проходить мимо Плутона почти вплотную. Благодаря зонду можно будет разглядеть поверхность малой планеты, составить карту. Полученная информация может пролить свет на вопрос о происхождении уникальной Солнечной системы.

За 13 часов с момента приближения аппарат произвел около 150 замеров, 15 июля 2015 года он начнет передавать результаты на Землю.

New Horizons был запущен в 2006 году, в 2007 году он прошел мимо Юпитера на расстоянии 2,3 миллиона километров. Учитывая мощное гравитационной притяжение Плутона, это было весьма рискованно для миссии, но благодаря этому ученые получили множество новейших данных о Юпитере. После этого зонд продолжил путешествие до Плутона в спящем режиме.

Как ранее сообщала ИА "Дейта", космический аппарат New Horizons уже передал некоторые снимки Плутона в НАСА и оказалось, что малая планета имеет желтовато-коричневый цвет, сравнимый с Марсом. К тому же, диаметр небесного тела оказался на 80 километров больше, чем предполагалось ранее.