За последние 10 лет с Дальнего Востока уехало более 1,5 миллионов человек. По предварительным данным Всероссийской переписи населения 2002 года в регионе проживает 6,7 миллиона человек или всего 5 процентов населения страны. В то же время Владимир ПУТИН в послании Федеральному собранию отметил, что серьезными угрозами для страны являются демографический упадок и рост безработицы. В федеральную целевую программу «Экономическое и социальное развитие Дальнего Востока и Забайкалья на 1996-2005 года и до 2010 года» включены вопросы занятости и закрепления населения в округе. В то же время население продолжает сокращаться и предполагаемые Программой 600 тысяч рабочих мест до 2010 года могут оказаться невостребованными.