По мнению членов думской комиссии, проблему перевозки пассажиров на Курилы необходимо решать другими методами. Депутаты областной думы предложили губернатору внести поправку в бюджет 2003 года, предусматривающую выделение 5 миллионов рублей на дотацию авиационных перевозок. Сахалинская авиакомпания "САТ" имеет техническую возможность для организации дополнительных рейсов на курильском направлении. Но для покрытия убытков, приносимых курильскими рейсами, необходимо увеличить бюджетные дотации. Увеличение количества авиарейсов с 3 до 4 в неделю на Буревестник и с 4 до 5 в неделю на Южно-Курильск позволит дополнительно перевезти до 6 тысяч пассажиров, что составит половину пассажиропотока, перевозимого морским транспортом за год. Напомним, что вопрос о приобретении в областную государственную собственность теплохода «Адмирал Лазарев» на очередное заседание областной думы вынес глава области. Приобретением теплохода губернатор намерен был обеспечить внутриобластные пассажирские перевозки. В настоящее время перевозки между Сахалином и Курильскими островами по краткосрочным годовым договорам осуществляет частная компания «Сахалин-Курилы». Объемы перевозок теплоходом «Марина Цветаева» достигли предельного уровня по техническим возможностям компании. Удовлетворение растущего спроса стало невозможным в связи с тем, что компания для получения дополнительных доходов отвлекает теплоход на выполнение международных туристических рейсов. По мнению администрации области, приобретение парохода в областную собственность позволило бы перейти на связанные долговременные контракты по социально значимым перевозкам на Курильские острова.