Наиболее низкий охват горячим питанием отмечен в школах Центрального района и так называемых элитных школах. Пирожки и булочки, которыми школьники имеют обыкновение перекусывать на переменках, конечно же, не могут заменить обед. По мнению главного санитарного врача по Хабаровску Юрия ГАРБУЗА, одной из причин создавшегося положения является равнодушное отношение работников образования к проблеме питания. Свою роль в улучшении организации питания могли бы сыграть и медики, в особенности те, кто работает в школах. Их задача – разъяснение родителям значимости полноценного и сбалансированного питания детей во время обучения в школе, когда ребята испытывают высокие физические и умственные нагрузки в период активного роста. Недостатки в организации питания в школах негативно сказываются на состоянии здоровья детей, а оно явно оставляет желать лучшего. Так, по результатам медицинских осмотров, лишь 15,8 процента школьников можно считать здоровыми (в 1998 году эта цифра составляла 29,7 процента), у остальных наблюдаются различные отклонения в состоянии здоровья. Хроническими заболеваниями страдают 69 процентов детей, из них у 11 процентов наблюдаются заболевания желудочно-кишечного тракта, у 24 процентов – опорно-двигательного аппарата, а 18 процентов школьников имеют отклонения в физическом развитии.