Дельфины с рудиментарной парой задних плавников, попадались ученым и ранее. Однако это первый случай, когда задние плавники животного оказались хорошо развиты и симметрично расположены.
По словам японских исследователей из Токийского института изучения китообразных, задние плавники пятилетнего дельфина меньше передних, размером примерно с человеческую кисть и располагаются снизу ближе к хвосту.
Предположительно, данный атавизм возник в результате необычной мутации. Ученые планируют провести анализ ДНК афалины, а также ряд рентгенологических исследований.
Найденные окаменелости позволяют предположить, что около 50 миллионов лет тому назад общие предки дельфинов и китов, гиппопотамов и оленей жили на суше и передвигались на четырех конечностях. Затем часть млекопитающих приспособилась к жизни в водной среде. Их конечности приобрели форму плавников, а задняя пара со временем исчезла.