Один из подозреваемых ранее работал на строительстве автодороги «Чита-Хабаровск», распределение кредита ЕБРР на строительство которой контролировал Томас Шмидт. 19 июля грабители попытались проникнуть в квартиру жертвы, но он не открыл дверь. Тогда убийцы выломали дверь, после чего, угрожая самодельным пистолетом, потребовали денег. Завязалась борьба, в ходе которой Томас Шмидт получил смертельное ранение. Обыскав квартиру грабители унесли 3 тысячи рублей и 80 евро. 21 июля тело обнаружила хозяйка дома.

Преступники попытались скрыться в Хабаровск на поезде, но были задержаны на станции Облучье в Еврейской автономной области.