По оценкам ВОЗ, каждый год табак становится причиной смерти почти 5,5 млн. человек. Число жертв табачной эпидемии превышает число жертв любого инфекционного заболевания. Вступившая в силу в 2005 году Международная конвенция по контролю за табаком не соблюдается ни одной страной.

По оценкам независимых специалистов, в России курящих мужчин насчитывается до 65%. Причем в стране самые низкие цены на табак, контроль над его продажей фактически не действует, антитабачной рекламы почти нет.