День отмечается в большинстве стран мира, в том числе в России. Дата призвана привлечь внимание общества к проблеме, которая ежегодно уносит жизни почти 400 тысяч россиян. 
 
По данным Всемирной организации здравоохранения, во всем мире 90% смертей от рака легких, 75% от хронического бронхита и 25% от ишемической болезни сердца связаны с курением. 
 
По данным Минздрава, в России насчитывается около 44 миллионов курильщиков, то есть примерно треть населения страны. Ежегодно почти 400 тысяч россиян умирают из-за этой привычки, а численность трудоспособного населения сокращается на 1 миллион человек.