В России начинается масленичная неделя - подготовительная к Великому посту. Празднование Масленицы проходит за 56 дней до Пасхи, что соответствует второй половине февраля - началу марта. В этом году масленичная неделя, как и Пасха (5 мая), будет "поздней", сообщает "Российская Газета".

Масленица - древний славянский праздник, сохранившийся из языческой культуры. Церковь включила Масленицу в число своих праздников, назвав его Сырной, или Мясопустной неделей, так как Масленица приходится на неделю, предшествующую Великому посту. С точки зрения церковного устава, Масленица - это уже полупост - нельзя есть мясо.

В России Масленица на протяжении многих веков сохраняла характер народного гулянья. Ее встречали с величальными песнями на снежных горках. Символом Масленицы было чучело из соломы. Основным угощением праздника были блины, вся же неделя на Масленицу именовалась не иначе как "честная", "широкая", "веселая", "боярыня-масленица", "госпожа масленица".