Ученые Европейской организации по ядерным исследованиям (ЦЕРН) сообщили о том, что им, возможно, удалось зафиксировать следы темной материи - субстанции, отвечающей за четверть массы Вселенной, но которую до этого не удавалось увидеть.

Шаг вперед в изучении загадочного вещества, не испускающего электромагнитного излучения, удалось сделать благодаря Магнитному альфа-спектрометру (АМС), два года назад установленному на борту Международной космической станции (МКС).

Прибор весом около 7 тонн, изготовление которого заняло 14 лет, зафиксировал избыток позитронов (античастиц электронов) в космических лучах.

Всего за полтора года АМС, создание которого обошлось в 2 млрд долларов, собрал информацию о 25 млрд частиц, включая 400 тыс. позитронов с энергией между 0,5 и 350 гигаэлектронвольт (ГэВ). Это стало самым большим когда-либо зафиксированным количеством частиц антиматерии из космоса.

«В последующие месяцы АМС позволит окончательно дать ответ, являются ли эти позитроны свидетельством существования темной материи, или у них какое-либо другое происхождение», - сообщил глава эксперимента, лауреат Нобелевской премии по физике 1976 года Сэмюэл Тинг.

Анализ собираемой АМС информации об энергетическом спектре первичных космических лучей ведется в ЦЕРН, расположенном вблизи Женевы, на границе Франции и Швейцарии. Подтверждение теории о существовании темной материи могло бы открыть новую страницу в исследовании космоса и приблизиться к ответу на вопрос о том, как была создана Вселенная, передает ИТАР-ТАСС.