Секрет таких сигарет в нанесённых на них полосках (двух или трёх) из непористой бумаги, своего рода «лежачих полицейских»: когда огонь доходит до этих полосок, ему нужен курильщик, чтобы через них перебраться. И если такового поблизости не находится, сигарета гаснет примерно через 2 минуты.

«Это очень хорошая новость. Такое нововведение спасёт жизни, — заявила британский член Европарламента Арлин Маккарти. — Бывает, люди приходят домой, выпивают и засыпают на диване с сигаретой в руке, а дальше вы знаете — начинается пожар. Безопасно горящие сигареты значительно снизят риск таких случаев».

По официальным данным, в Европе каждый год при пожарах, вызванных сигаретами, гибнет примерно 2 тысячи человек, ещё 7,5 тысяч получают ожоги и ранения. Поэтому европейцы решили последовать примеру штата Нью-Йорк, который первым законодательно ввёл стандарты «безопасных» сигарет, и восьми других штатов, решившим вместе с Канадой принять аналогичные меры. Австралия также рассматривает подобный закон.

Арлин Маккарти также сообщила, что отличий между противопожарными и обычными сигаретами курильщики не почувствуют, правда, «безопасные» будут стоить дороже — полоски прибавят половину процента к их стоимости.