Его называют «русским», поскольку полоса затмения пройдет в основном по территории России - от Ледовитого океана через Новую Землю, Ямало-Ненецкий автономный округ, Западную Сибирь и Алтай. По мнению специалистов обсерватории РАН, 2008 год будет годом минимума солнечной активности, и редкое астрономическое явление представляет большую научную ценность.

Как сообщают российские СМИ, в XXI веке полное солнечное затмение наблюдалось 21 июня 2001 года, 4 декабря 2003 года на юге Африки. Полное солнечное затмение жители Земли наблюдали и 29 марта 2006 года. Тогда полоса затмения прошла по востоку Бразилии, через Атлантику, Средиземное море и Турцию.

В России полное затмение можно было наблюдать на Кавказе, в Кабардино-Балкарии, Ставропольском крае, Калмыкии, Астрахани, Дагестане, Волгоградской области, Туве и, конечно, Алтайском крае. Широта полосы полного затмения составила 100-2000 километров.