Петербургский международный экономический форум является главным экономическим саммитом России и стран Содружества Независимых Государств. Основные цели форума — проведения широкой, представительной и независимой дискуссии об экономическом развитии стран СНГ, их роли в международном хозяйственном процессе, о перспективах формирования новых рынков, а также содействие в привлечении капитала в экономику этих государств.

В качестве главной темы для обсуждения традиционно заявлены интеграционные процессы на постсоветском пространстве, а также на более широком международном уровне. Отдельно будут обсуждаться возможности интеграционных процессов между странами, входящими в БРИК — Бразилией, Россией, Индией, Китаем. Это связано с тем, что по оценкам международных инвестиционных агентств к 2040–2050 годам экономики этих стран по отдельным позициям займут существенное положение в мире и будут определять развитие мировой экономики в целом.