По предварительным данным возгорание произошло от неосторожного обращения с огнем посетителей свалки. Они собирают цветные металлы и на открытом огне готовят себе пищу. Усугубили ситуацию сухая погода, которая последние несколько дней стоит в Южно-Сахалинске, и то, что возгорание произошло в нерабочее время.

Тем не менее, городскую свалку Южно-Сахалинска удалось потушить в тот же день. Тушение производилось грунтом, запасы которого были сделаны на полигоне бытовых отходов после весеннего возгорания.