Цель космической одиссеи - изучение полярных районов Марса и поиск предпосылок для возникновения жизни на Красной планете. Кстати, запуск миссии транслировался в режиме реального времени на официальном сайте NASA.

Напомним, что в мае следующего года Phoenix совершит посадку на поверхность Марса. Ожидается, что после посадки, используя руку-манипулятор длиной около восьми футов, Phoenix Mars Lander сможет впервые в истории человечества взять пробу марсианского льда.

Проведенные ранее исследования указывают на наличие водяного льда, который залегает прямо под поверхностью планеты. Если выяснится, что лед периодически тает, то можно будет с уверенностью говорить о том, что на Красной планете когда-то существовали благоприятные условия для зарождения микроорганизмов.

Phoenix Mars Lander также будет вести наблюдения марсианской погоды и изучать атмосферу на поверхности Красной планеты.

Стоимость космической одиссеи составляет порядка 420 миллионов долларов.