Юрия Владимировича по праву можно считать одним из лучших клоунов 20 века. Но прежде чем смешить людей, он успел побывать настоящим солдатом. Цирковым учителем Никулина стал сам Карандаш, поэтому о Никулине сразу узнала вся Москва, а вот в кино не все было так гладко: в 1958 году он снялся в массовке фильма «Русский вопрос», но кадры с его участием вырезали.

Зато через три года ему посчастливилось встретиться с Леонидом Гайдаем: именно в новелле «Пес Барбос и необычный кросс» родилось знаменитое трио Трус-Балбес-Бывалый. В фильмографии актера более сорока фильмов, но как только в 1982 году он возглавил цирк, ушел из актерства навсегда.

Никулин всю жизнь собирал и обожал рассказывать анекдоты: издал книги «Почти серьезно» и «999 анекдотов от Никулина», а на телевидении стал ведущим «Белого попугая».

Юрий Никулин умер на 76-ом году жизни 21 августа после сложнейшей операции на сердце.