В настоящее время существует 40 заболеваний, не известных предыдущему поколению. Об этом говорится в докладе Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ) о состоянии здоровья в мире в 2007 году. Он был представлен в четверг в штаб-квартире ВОЗ в Женеве. Авторы доклада подчеркивают, что в нынешнее время достаточно нескольких часов для того, чтобы новая инфекция, вспыхнувшая в одном регионе мира, вызвала чрезвычайную ситуацию на другом конце планеты. Ведь сегодня авиакомпании перевозят более двух миллиардов пассажиров в год, что значительно повышает возможности быстрого распространения заразных болезней и их переносчиков.

Эксперты обращают внимание на то, что в последней четверти XX века вновь появилась холера, желтая лихорадка и менингококковые заболевания. Заболевания стали приобретать более опасные формы. Мало того, человечество сталкивается с новыми вирусами, такими, например, как острый респираторный синдромом (ТОРС) и вирус птичьего гриппа. С расширением лабораторных исследований возрастает и возможность их вспышек в результате случайного высвобождения возбудителей инфекций. Такие случаи нередко связаны с нарушением мер безопасности. ВОЗ отмечает, что сейчас стала реальной возможность преднамеренного распространения опасных патогенов, о чем свидетельствует появление в 2001 году в США писем со спорами сибирской язвы.

«Образ жизни человечества на планете сильно изменился. Ситуация с болезнями далека от стабильности. Равновесие в мире микробов было нарушено в результате роста населения, вторжения в прежде не заселенные районы, стремительной урбанизации, интенсивных методов ведения сельского хозяйства, ухудшения окружающей среды и неправильного применения противомикробных препаратов», — говорится в послании Генерального директора ВОЗ Маргарет Чен по случаю выпуска нового доклада, сообщает центр Новостей ООН.