Ракета, которая должна была вывести спутник на орбиту, стартовала сегодня утром с космодрома Танэгасима.

Планируется, что зонд сделает два оборота вокруг Земли и через 20 дней после запуска приблизится к Луне, выйдя на ее орбиту в конце октября. Вместе с «Селеной» к Луне были запущены два вспомогательных малых спутника. Аппараты будут вращаться на лунной орбите на высоте 100 км в течение года, передавая научные данные на Землю, после чего упадут на поверхность Луны.

Кстати, по-японски зонд называется «Кагуя» - в честь принцессы из древней легенды, которая сошла на Землю с неба из лунной столицы.
Напомним, что японцы очень долго шли к этому космическому «рывку». В 1990 году для отработки вывода будущего зонда на лунную орбиту был специально запущен небольшой зонд «Хагоромо». А запуск зонда «Кагуя» откладывался в течение четырех лет - японские конструкторы постоянно находили в нём недоработки.

КНР, Индия и США в ближайшем будущем также планируют направить свои зонды к Луне, но «Селена» останется первым в этой череде космических аппаратов.